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为什么只有人类会患精神分裂症



摘要:鸟类患有强迫症。马有时会有生病的冲动。海豚和鲸鱼(特别是圈养)会自残。当你开车出去时,你的狗在窗户里悲伤地看着你。然而,人类中至少有一种常见的精神疾病似乎已经放弃了所有其他动物:精神分裂症。

随着复杂的,高度社会化的人类思想(以及高级认知的复杂遗传学),潜在的问题可能会增加:复杂的功能会产生复杂的错误。

根据该报告,科学表明无数非人类物种都有精神病症状。鸟类有强迫症,马有时会产生恶劣的冲动,而海豚和鲸鱼(特别是圈养)会自残。当你开车出去时,你的狗在窗户里悲伤地看着你。——那可能是《精神疾病诊断与统计手册》识别分离焦虑。然而,人类中至少有一种常见的精神疾病似乎已经放弃了所有其他动物:精神分裂症。

根据《科学美国人》月刊网站,可能存在精神病患者,但精神错乱是人类的专利,抑郁症,强迫症和焦虑症被记录在许多非人类物种中。这提出了一个问题:为什么这种高度破坏性且往往致命的疾病(人们现在知道它与遗传密切相关)仍然存在,并且偏向疯狂的基因应该通过自然选择来消除。一项新研究提供了关于精神分裂症在人脑中如何发生的可能性的线索,并且在此过程中提出了治疗可能针对的目标。事实证明,精神错乱可能是人们大脑的不幸成本更大的——,这是更先进和更复杂的认知能力——。

这项由西奈山医学院学者乔尔达德利博士领导的研究表明,由于精神分裂症在人类中比较常见(超过1%的成年人患有这种疾病),因此进化可能很复杂。在幕后解释为什么它一直存在并且是人类专利。具体而言,他们对人类基因组中称为HAR的小片段感到好奇:在人类与黑猩猩分道扬or之后,HAR经历了快速进化并可能为人类带来特定的益处。 HAR本身不是为蛋白质编码的,但通常有助于调节邻近基因。由于精神分裂症和HAR似乎基本上是人类特异性的,研究人员希望找出两者之间是否存在相关性。他们发现与精神分裂症相关的基因与人类基因组中的HAR非常接近,这表明HAR在调节导致精神分裂症的基因中发挥作用。此外,他们发现与HAR相关的精神分裂症基因面临比其他精神分裂症基因更大的进化选择压力,即,这些基因的人类变体从某个角度对人类有益,尽管包含精神分裂症。患病的风险。

Dudley博士的研究小组发现,与HAR相关的精神分裂症基因存在于影响前额皮质表达的其他基因的基因组区域:前额叶皮层位于额头后方并参与更高级的思维。

他们还发现,这些“犯罪基因”涉及前额皮质内的各种关键人类神经活动,包括神经递质GABA的突触传递。 GABA是神经活动的抑制剂或调节剂,被认为与精神分裂症有关。如果GABA功能失调,多巴胺将失去控制,导致常见精神障碍的混乱,妄想和混乱。换句话说,精神分裂症的大脑缺乏控制。

达德利解释说:“有人认为人类语言和词汇的出现与精神分裂症的遗传有关,也与自闭症有关。事实上,语言功能障碍是精神分裂症的一个特征,而GABA则说能力,语言和其他高级认知的各个方面都是至关重要的。我们的进化分析侧重于前额皮质的GABA功能,这似乎讲述了将精神分裂症的风险与智力联系起来的进化故事。

换句话说,对于复杂的,高度社会化的人类思想(以及高级认知的复杂遗传学),潜在的问题可能会增加:复杂的功能会产生复杂的错误。

编辑:李经纬